如何撰写论文 | 图表:一图值千字

在“摘要”一贴的注意事项中我提到不少读者只读摘要,所以摘要必须能独立成文,并能说明所有主要结果及其意义。有的读者会随后再看一下图表来核实一下摘要中提到的结果,但仍然不读全文。所以,跟摘要一样,论文的图表(外加其标注)也必须能独立成文,不用读正文就能看懂。

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图表用于形象地表示正文所述结果。简而言之,他们是表达结果最有效的方式。好的图表可以把获得的结果迅速、准确地传达给读者(远比读正文为快)。对于研究人员来说,一方面他们所处的领域飞速进展,另一方面他们又缺乏足够的时间追踪研究进展,因此,如果你能迅速地把自己的研究结果传递给他们,他们自然感激不尽。期刊编辑和审稿人当然也喜欢简洁明了的论文。所以制作高质量的图表来清楚传达研究结果还是很有必要的。

和其他部分一样,制作图表也有一些“规则”。首先要了解目标期刊允许多少图表,不要超过这个限制。如果限定的图表数目不足以表达你的结果,可以把有些放在“补充信息”(Supplementary Information)部分,或者在正文中叙述并加个说明“(data not shown)”。不过,只有不重要的附属性结果才能这样叙述,而那些支持你假设的结果则必须展现出来。如果你的首选期刊不足以展现你的所有重要数据,你可能需要考虑换个期刊。反之,如果期刊允许的图表数目超过你的需要,也不要加上多余或不必要的图表来凑数。每个图表必须要有明确、必要的目的。

其次,图表中的数据要易于解读。考虑好让每个图表显示多少数据,以及数据如何组织来传递重要信息。所以,与其把各种参数或治疗方法都合并在一个图中,不如考虑分别用一个简单子图表示然后拼成一个组图。图的坐标、表的行列、以及示意图的各部分都要标记清楚。如有趋势线、标尺和统计检验结果,均应予以标明;比如用星号表示显著性,或不同的符号来表示不同的显著性水准。对于大样本,除了报告绝对数值之外还要有变化或差异的百分比。

第三,图表的标注也应该独立成文,并且无需阅读全文就能完全理解。因此,缩写要么不用,要么先定义后才用,同时应该避免使用技术术语。标注应清楚说明做了什么、观察到了什么;也应简述使用了什么统计检验,给出P值,并对所用的符号进行定义。除了其中描述方法的语句,标注和图表标题都应采用现在时。比如,应该写:“Western blot showing an increase in the levels of p53 after…”而不是“Western blotting showed that the levels of p53 increased after…”。

最后,与“结果“部分的注意现项一样,图表和正文之间不应有重复叙述。所以,容易用文字简要描述的就不要用图表,而且图表之间也不应有所重复,例如,图中已有的信息就不要又用表再显示一次。图表和标注不要嵌在正文中间。出版单位会把你的正文和图表合并成一个目标杂志特有格式的“校样”。他们通常要求作者提供单独的图表文件(偶尔可以放在稿件末尾)和单独的正文文件(其中包含图表标注的列表,通常在”参考文献”之后)。参照目标期刊的《稿约》以确定其具体要求。

先制作清楚、高质量的图表,随后就可以轻易地撰写“结果”部分。图表可以按逻辑排列组合来一步步推进你的论证,或巩固你的假设。给每个主要结果分配一个图表和一个小节;小节的标题应和相应的标注相似;小节内的正文简要叙述其相应图表内含结果,其中统计分析结果要叙述完整,需要展示更多细节时告知读者参见图表。

清单

1. 图表标注要“独立成文”。

2. 遵守图表数目限制。

3. 图表之间以及图表和正文之间均无重复叙述。

4. 各个参数的数据分别用组图中的一个子图表示。

5. 标出标尺、趋势线和标记;显示统计检验结果。

6. 符号和缩写要么不用,要么先定义再用。

7. 对于大样本,给出绝对数和变化/差异的百分比。

8. 图放在单独的文件中或放在稿件末尾;不要嵌在正文中间。

9. 参照《稿约》确定图表格式、大小、颜色、数目和其他要求。

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